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CERCOPITECO

cercopiteco

Caratteristiche generali

I cercopitechi vivono in Africa a sud del Sahara, sono delle scimmie intelligenti e simpatiche e di piccole dimensioni. Le mani sono corte e sottili, provviste di un lungo pollice. La coda è lunga e priva di fiocco. Sono delle scimmie vivaci socievoli e allegre. Vivono in branco nelle foreste dove si arrampicano e corrono scambiandosi colpi e graffi. I cercopiteci riconoscono solo il diritto del più forte: il capo s'impone con denti e muscoli. Per quanto riguarda l'alimentazione, non risparmiano nessuna coltivazione ed è comprensibile che gli agricoltori africani li detestano, anche se per i naturalisti sono soggetti di studi molto interessanti. I cercopitechi sono ottimi nuotatori e non è raro vedere interi branchi attraversare fiumi e torrenti. Nei pressi delle foreste di mangrovie è possibile osservarli mentre ricercano granchi e molluschi, si spingono in acqua fino a bagnarsi completamente, poi ne escono scrollandosi così come fanno i cani. I cercopiteci non hanno alcun motivo per avere paura delle belve. La loro abilità permette loro di sfuggire ai mammiferi carnivori; il maggior pericolo invece, è costituito dagli uccelli rapaci. L'aquila dal ciuffo è uno dei loro più accaniti nemici: la sua specialità consiste, appunto, nel ghermire le scimmie. A tale scopo l'aquila sorvola lentamente la cima dei grandi alberi della foresta, appena nota una certa agitazione tra le fronde, piomba sulla scimmia, ghermendola con gli artigli. Il periodo della riproduzione non corrisponde a una determinata stagione dell'anno. Nei branchi si nota sempre una grande quantità di queste giovani scimmie. Ben sorvegliate e accudite, queste scimmie si riproducono anche in cattività.

Notizia stampata il 20 Nov 2017 su www.animalinelmondo.com il portale al servizio degli animali