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PINGUINO

pinguino

Nome scientifico: Aptenodytes
Famiglia: Sfenisciformi
Ordine: Sfeniscidi

Caratteristiche generali

I pinguini vivono sulle coste di tutto l'emisfero australe, dal Polo Sud fino alle Galapagos. Esistono 18 specie di questi uccelli di dimensioni diverse: dal pinguino imperatore, che è alto un metro e venti e pesa 40 kg, al pinguino minore, che è alto 30 cm e pesa poco più di un chilo. La maggior parte dei pinguini ha il petto bianco e la testa e il dorso neri. Molte specie presentano chiazze rosse, arancio o gialle sulla testa e sul collo. Le zampe corte e arretrate rispetto all'asse del corpo conferiscono loro il tipico portamento eretto. I pinguini si nutrono di seppie, pesci, crostacei e calamari, e per raggiungere le loro prede sono capaci di immergersi a notevoli profondità (fino a 400 mt. le specie più grandi, ma normalmente tra i 30 e i 40 mt), anche per tempi molto lunghi (fino a 15 minuti) facendo pieno affidamento sulla loro acuta vista. Il nuoto di certi pinguini ricorda quello dei delfini: essi percorrono una certa distanza in immersione e di tanto in tanto riemergono per respirare, saltando aggraziati sulla superficie dell'acqua. Come sono agili in acqua, così sono impacciati sulla terraferma: camminano lentamente e dondolandosi. Questi animali hanno un'andatura molto buffa e solo sulle discese ghiacciate raggiungono notevoli velocità, lanciandosi in lunghe scivolate sulla pancia. Con quell'andatura sembrano docili, ma sanno essere molto coraggiosi. Per difendere il compagno o i propri piccoli possono tirare beccate molto forti. I pinguini si riconoscono tra loro attraverso dei segnali sonori e così si fanno riconoscere anche dai loro pulcini. Il suono cambia se si tratta di chiamare un altro pinguino o durante la fase del corteggiamento. La chiamata di un pinguino verso un altro può essere sentita anche nel raggio di un chilometro.

Notizia stampata il 18 Dec 2014 su www.animalinelmondo.com il portale al servizio degli animali